Coronavirus Mengancam Akan Mengalahkan Korea Selatan Dari Posisi Kepemimpinan 5G

SEOUL (Reuters) – Korea Selatan sedang berjuang untuk mempertahankan keunggulannya dalam layanan telekomunikasi 5G generasi berikutnya, karena pandemi coronavirus semakin mendinginkan sentimen konsumen yang minatnya pada teknologi semakin berkurang karena masalah biaya dan kualitas.

Operator telekomunikasi negara Asia, yang dipimpin oleh SK Telecom dan KT Corp, meluncurkan layanan 5G pertama di dunia tepat setahun yang lalu. Dan Samsung Electronics, produsen telepon seluler yang dominan, mencuri pawai pembuat peralatan secara global dengan meluncurkan telepon 5G pertama pada waktu yang bersamaan.

Tetapi setelah percepatan pertumbuhan awal yang didorong oleh subsidi besar-besaran untuk smartphone 5G, hype hampir menghilang ketika pelanggan mempertanyakan nilai handset pricier dan layanan 5G yang terkadang berbintik-bintik. Sekarang krisis coronavirus sangat memukul permintaan.

Penjualan ponsel Galaxy S20 5G-ready Samsung baru, yang diluncurkan pada akhir Februari dengan harga setinggi 1.595.000 won ($ 1.308,81), turun sekitar 30% di Korea Selatan dibandingkan dengan penjualan awal seri S10 model sebelumnya, sebuah kata seorang pejabat di operator Korea Selatan kepada Reuters.

Penerimaan yang lemah datang meskipun penjualan ponsel baru biasanya meningkat segera setelah peluncuran produk, kata orang itu.

Perlambatan 5G di Korea Selatan menunjukkan bagaimana coronavirus bisa pincang lepas landas dari teknologi secara global. Pembuat smartphone, termasuk Apple Inc, yang saat ini dijadwalkan untuk meluncurkan ponsel 5G pada musim gugur, telah mengandalkan 5G untuk meningkatkan penjualan setelah dua tahun kontraksi di seluruh industri.

Paket layanan futuristik seperti mobil self-driving dan pabrik dan kota yang sepenuhnya otomatis juga dapat dipengaruhi oleh penundaan 5G. Spanyol, Italia, Prancis dan Austria telah menunda lelang untuk spektrum 5G karena coronavirus.

Sebaliknya, penjualan 5G China diharapkan pulih pada kuartal kedua, mendorong perusahaan China termasuk Huawei [HWT.UL], kata Tom Kang, seorang analis di perusahaan riset Counterpoint.

Xiaomi Corp, yang baru-baru ini meluncurkan smartphone 5G unggulan baru, mengatakan pihaknya melihat tanda-tanda pemulihan penjualan di China karena negara itu mulai kembali normal setelah penguncian coronavirus.

Samsung hanya memiliki sedikit kehadiran di Cina dan menjual sebagian besar ponsel 5G premium di pasar lain.

DAMPAK PADA BOTTOMLINE

Operator Korea Selatan menambahkan sekitar 400.000 pelanggan 5G baru pada bulan Februari, data pemerintah menunjukkan, meningkat dari 290.000 pada bulan sebelumnya. Tetapi para analis melihat itu sebagai angka yang tenang mengingat peluncuran Samsung S20. Dan itu kurang dari setengah 880.000 yang tercatat pada Agustus.

Pasar 5G mulai melambat pada November karena operator telekomunikasi membatasi pengeluaran pemasaran dan keluhan pelanggan tumbuh tentang koneksi jaringan berombak dan kurangnya konten yang berbeda.

(Grafik: Tautan pertumbuhan pelanggan 5G bulanan Korea Selatan: https://fingfx.thomsonreuters.com/gfx/editorcharts/yzdpxnkgpxe/eikon.png)

Analis mengatakan operator dan pembuat handset harus bergantung pada subsidi baru untuk menghidupkan kembali permintaan, mengikis garis bawah mereka.

Samsung telah mengandalkan Korea Selatan untuk memimpin di pasar ponsel 5G tahun lalu. Itu diharapkan untuk memperluas penjualan telepon 5G di pasar utama lainnya seperti Amerika Serikat dan Eropa, menjelang peluncuran iPhone Apple, tetapi coronavirus sedang mengembalikan rencana tersebut, kata para analis.

Pengecer A.S. sudah menawarkan diskon sekitar 20% untuk penjualan online S20, yang diluncurkan di Amerika hanya sebulan yang lalu. Perangkat S20 yang tidak dikunci dari Samsung dijual dengan harga $ 799,99 di Best Buy dan Amazon.com Inc, sekitar $ 200 diskon dari harga aslinya $ 999,99.

Samsung menolak berkomentar untuk ceritanya. Seorang kepala eksekutif Samsung Electronics mengatakan kepada para pemegang saham pada pertengahan Maret bahwa permintaan smartphone 5G diperkirakan akan meningkat tahun ini.

Dalam upaya untuk meningkatkan volume, Samsung berencana untuk meluncurkan smartphone 5G yang lebih terjangkau seperti seri A71 di Korea pada semester pertama tahun ini, kata sumber telekomunikasi.

“Konsumen berhati-hati dalam membeli ponsel baru, karena sedikit perbedaan yang dirasakan antara ponsel 4G dan 5G dan kenaikan harga dari ponsel 4G, terutama dengan virus yang meredam sentimen konsumen,” kata Kim Hoi-jae, seorang analis di Daeshin Securities.

“Oleh karena itu, pembuat handset diharapkan untuk meluncurkan ponsel anggaran 5G lebih cepat.”

Korea Selatan melaporkan pada hari Jumat 86 infeksi virus corona baru yang meningkatkan jumlah nasional menjadi 10.062. Sementara infeksi harian telah mereda dari puncaknya, konsumen terlihat waspada untuk membeli handset.

“Di saat seperti ini, mengubah ponsel Anda bukan hanya prioritas,” kata seorang manajer di sebuah toko ritel ponsel di Seoul.